Historie

De eretitel Denker des Vaderlands is een initiatief van Stichting Maand van de Filosofie en wordt sinds 2011 elke twee jaar verleend aan een gerenommeerd denker. De feestelijke inhuldiging van de nieuwe Denker vindt om het jaar plaats tijdens de Maand van de Filosofie (april).

Wat doet de Denker des Vaderlands?

Er is geen officiële taakomschrijving voor de Denker des Vaderlands, de opdracht mag naar eigen goeddunken ingevuld worden. Toch hebben alle Denkers tot nu toe iets gemeen. Zij bezitten allen de kwaliteit om zich vanuit een weldoordachte positie te engageren met de maatschappelijke actualiteit en zijn in staat de hectiek van het nieuws in een groter verband te plaatsen. Op die manier verdiepen zij niet alleen de actualiteit en het publieke debat, maar maken zij de filosofie ook aantrekkelijk voor een breed publiek.

Denkers tot nu toe

  • 2011 – 2013
    Hans Achterhuis, de eerste Denker des Vaderlands, vervulde de functie als kritisch ‘tegendenker’.
  • 2013 – 2015
    Zijn opvolger René Gude richtte zich op constructief ‘meedenken’.
  • 2015 – 2017
    Marli Huijer sloeg als ‘tussendenker’ weer een andere richting in; denken te midden van mensen, weten waar mensen over praten, voor welke vragen we staan.
  • 2017 – 2019
    René ten Bos zag het als taak van de filosoof om niet met de ‘morele hakbijl’ klaar te staan, maar juist ‘om met paradoxen om te gaan’.
  • 2019 – 2021
    Daan Roovers stelt vooral het ‘publiek denken’ centraal; hardop, interactief en met het oog op onze gezamenlijkheid.
  •  2021 – 2023
    Paul van Tongeren vat zijn taak op als ‘nadenken’: afstand nemen en met behulp van voor-denkers aandacht vragen voor wat vanzelfsprekend lijkt maar het niet is.